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安敦誌


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沈黙は金、ならば…

本日3本目。饒舌は危うさのしるし。大丈夫か、自分。

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沈黙は金というのはどの国の格言か知らないが、雄弁は銀という言葉が続くらしい。今はオリンピックが世界的な大イベントになっているので、何が何でも金という印象から、沈黙が最善というように解釈しがちだが、雄弁にも価値があるという格言でもあるらしい。

沈黙はあらゆる言葉による攻撃に耐え、それは確かに錆びることを知らない金に似ているのだけれど、金は希少で高価だ。いつも沈黙して生活できるほどの人は滅多にいない。時には雄弁も駆使しなければ、他人を動かすことはできない。時には、というよりも、雄弁を多くして、ここ一番に価値ある沈黙をせよという格言と読める。

しかし、銀も金ほどではないにせよ、高価だ。一番コストパフォーマンスが優れている金属は、やはり鉄だろう。鉄は、豊富で安く、しかも多様に変化する。

海洋微生物が初めて光合成を始めた際に吐き出した酸素が、海水中の鉄分と結びついて沈殿したものが、今日採掘される鉄鉱石だといわれている。そこから再び酸素を剥ぎ取って鉄とするために、純度の高い石炭、コークスを使う。これも樹木の化石だといわれている。取り出された鉄にある程度の炭素が練り込まれると、鉄"iron"は鋼"steel"と呼ばれる。鋼は「刃金」が語源だろうと思うが、非常に硬く、石で研げば鋭い刃物になる。

純度を上げて"iron"にすれば、錆びやすいが、ある程度硬くてかつ柔軟な構造材として使える。水分の多い条件に純鉄を置けば水酸化鉄を経て酸化第二鉄の赤錆になるが、これは密度が純鉄より低く、膨張して粉々になる。そして内部の純鉄がさらに酸素に触れて、最後は鉄鉱石と同じ赤錆の塊にまで朽ちてしまう。しかし、高熱で酸化第一鉄の黒錆を表面に形成すれば、緻密な皮膜となり、内部まで錆びるのを防ぐことができる。また、簡単にペンキなどの樹脂で被覆することもできる。亜鉛などのイオン化傾向の若干高い金属でメッキをして、電池効果で錆を防ぐこともできる。ニッケル、クロム、モリブデンなどを添加すれば、非常に錆びにくい合金を作ることもできる。いわゆる"stainless steel"である。

話が逸れたが、とにかく、鉄は安くて豊富にあるから、日常は鉄を使うのが一番なのであって、これは格言に戻ればおそらく「労働は鉄」となるのだろう。価値が低いというのではなく、基礎を作るのに一番適しているという意味で。

金、銀と来れば次はやはり銅なのだろうが、もうあまり意味のあるアナロジーは思いつかないので、「遊興は銅」とでもしておこう。たくさんの労働、それなりの遊興、わずかな雄弁、とっておきの沈黙。なんだか序列としてはもっともらしいじゃないか。

鉄という仕事に活かせるクロムやモリブデン、銅という遊興に含ませれば白銅となり高価ではないが硬貨になるニッケル、電球や蛍光灯のフィラメントになって光を発するタングステン、液状になって便利だが毒性の高い水銀など、アナロジーの浮かびそうな金属は他にもたくさんあるが、もうこのあたりでやめておこう。最後にまとめて並べてみる。

今日の格言:
「沈黙は金、雄弁は銀、遊興は銅、労働は鉄」

結局一番大事なのはバランスなのだろうというお話。
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by antonin | 2007-06-11 21:03 | Trackback | Comments(2)
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Commented by ▽・(◎◎)・▽ at 2007-06-12 12:29 x
すいどーかん わ なまり
Commented by antonin at 2007-06-13 23:37
そのままだ(笑)
最近タングステンを純金でくるんで、X線検査まですり抜ける偽金塊が見つかったとか。
よくやるな。
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